Em uma reunião realizada nesta terça-feira (24), em Ljubljana, na Eslovênia, a Uefa confirmou São Petersburgo, Munique e Londres como as cidades que receberão as finais da Champions League nas temporadas entre 2021e 2023. Além disso, também escolheu o Estádio Ramón Sánchez Pizjuán, do Sevilla, para sediar a final da Europa League em 2021. E ainda deu mais detalhes sobre o terceiro torneio continental que passará a organizar a partir da temporada 2021/2022.

Boa parte das informações dadas pela entidade que comanda o futebol europeu já haviam sido divulgadas em dezembro do ano passado e registradas pela Máquina do Esporte. No entanto, a Uefa definiu algumas mudanças.

A principal novidade é o nome do novo torneio, que será batizado como Europa Conference League, e não mais Europa League 2. A ideia continua sendo usar a competição como uma espécie de "Série C" da Champions League, abaixo da Europa League.

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Para terem maior visibilidade, os jogos serão realizados sempre às 18h45 e às 21h das quintas-feiras. Dessa forma, a Conference League não baterá com os dias da Champions (terça e quarta-feira), sendo disputada no mesmo dia que a Europa League. Outra novidade é que a Uefa pretende ir ao mercado em busca de patrocinadores próprios para o torneio.

De resto, a entidade manteve o que já havia divulgado no final do ano passado. A competição terá 32 equipes e um total de 141 partidas divididas em 15 semanas. Na primeira fase, serão oito grupos com quatro clubes cada. O primeiro de cada grupo se classifica direto para as oitavas de final. Já os segundos farão um mata-mata com os terceiros da fase de grupos da Europa League para ver quem também vai à fase seguinte.

Após a fase de oitavas, haverá quartas de final, semifinais e, por último, a final, que será disputada em jogo único. A ideia é que a decisão seja marcada para uma quarta-feira, com a final da Europa League na quinta e a da Champions League no sábado. Tudo na mesma semana.

Entre as equipes participantes, haverá novidades. A maior delas será a entrada de 12 novos países na disputa, com representantes pela primeira vez. Este, aliás, é o principal motivo para a criação do campeonato: a Uefa quer alcançar novos países do continente. Com a Europa Conference League, pelo menos 34 nações europeias estarão representadas em um dos três torneios europeus de clubes.

Desta forma, todas as federações que são consideradas membros da Uefa terão acesso às três competições de clubes, já que o campeão da Conference League garantirá vaga na Europa League, e o campeão da Europa League garantirá vaga na Champions. Vale lembrar ainda que países como Alemanha (Bundesliga), Espanha (LaLiga), Inglaterra (Premier League) e Itália (Serie A) também terão uma vaga no novo torneio.


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